La Escritura Secreta, Parte VII

Criptografia y LiteraturaEdgar_Allan_Poe_2

Tengo la idea de escribir, en forma separada a los métodos criptograficos, como los escritores de ciencia ficción han adornado las tramas de sus novelas y cuentos mediante la criptografia. Este post es parte de esa idea.

Para ilustrar el análisis de frecuencia no debe haber mejor fuente que leer “El Escarabajo de Oro” de Edgar Allan Poe . Guillermo Legrand encuentra un escarabajo de oro en la isla Sullivan donde se ha retirado para dedicarse a la entologia. Junto con Jupiter un viejo sirviente que se encarga de el y un amigo que lo visita regularmente (tal vez, el propio Poe), se desenlaza el descubrimiento de un criptograma conformado por símbolos extravagantes que Legrand tiene que resolver.

Poe hace las siguientes observaciones:

El pergamino provee la firma del Capitan Kidd un conocido pirata de origen Escoces. Este dato permite conducir los razonamientos de Poe hacia un cifrado en ingles y no en español, francés o alemán.

Lamentablemente el criptograma no tiene espacios en blanco entre los simbolos (como se aprecia en la imagen) en ese caso, la solución seria mas rápida al poder inferir separacion entre palabras y poder realizar hipótesis sobre palabras de una silaba en ingles (a, i, etc). Entonces recurre a la mecánica de contar con cuanta frecuencia aparecen los símbolos en el criptograma.
He aquí el mensaje cifrado:

53‡‡†305))6*;4826)4‡.)4‡);806*;48†8 
¶60))85;;]8*;:‡*8†83(88)5*†;46(;88*96 
*?;8)*‡(;485);5*†2:*‡(;4956*2(5*—4)8 
¶8*;4069285);)6†8)4‡‡;1(‡9;48081;8:8‡ 
1;48†85;4)485†528806*81(‡9;48;(88;4 
(‡?34;48)4‡;161;:188;‡?;


Sabiendo que la letra en ingles que se halla mas a menudo en textos largos es la E y que es comun que las palabras comienzan y terminan con E en ingles comienza a analizar el criptograma. Al realizar la cuenta, observa que el 8 aparece 33 veces y por ende, puede asumir que se trata de la E.

Una forma de comprobar es si el 8 aparece “doble” durante el criptograma que denunciaria palabras como meet, fleet, seen, been, agree, etc). En este caso se presenta 5 veces la repetición.

Otro análisis es buscar trigramas. Eso es, que 3 simbolos se repiten teniendo en cuenta que el THE es muy comun en ingles. Se repite el patron siete veces y consiste en los simbolos ;48. Esta comprobación permite determinar que ;=t, 4=h y 8=e.

Solo hemos determinado una palabra (the) pero esto nos proporciona un dato relevante. conocemos el principio y el final de una palabra (puesto que antes y después de the habría otra palabra). En el penúltimo caso en que se presenta la combinación ;48 sigue ;(88;4. De esos caracteres que siguen conocemos ya 5. Esto es, dejando un lugar en blanco para el desconocido nos queda por sustitución: t eeth.
Ahora bien, en t eeth debemos separar los dos últimos caracteres (th)pues sustituyendo las letras del alfabeto en el blanco que falta no podemos formar ninguna palabra. Si nos quedamos con t ee, entonces la letra que encaja es r para formar tree(arbol). De este modo (=r.

Mas adelante volvemos a encontrar una ocurrencia de ;48. Estos son”t he t ree thr       h the  ;48;(88;4(‡?34 ;48)
De modo que podemos adivinar que la palabra que empieza con thr y termina en h debe ser through. Esto nos permite tomar nota de nuevos hallazgos, a saber: o =‡, u=2 y g=3.

Si reemplazamos todo hasta el momento tenemos:

5goo†g05))6*theu6)ho.)ho)te06*the†e
¶60))e5tt]e*t:o*e†egree)5*†th6rtee*96
*?te)*orthe5)t5*†u:*orth956*ur5*—h)e
¶e*th069ue5)t)6†e)hoot1ro9the0e1te:eo
1the†e5th)he5†5uee06*e1ro9thetreeth
ro?ghthe)hot161t:1eeto?t

Tanto del orinal como del que acabamos de reemplazar se pueden deducir lo que se denominan patrones (o pattern words). Esto es, combinaciones que machean un conjunto de palabras como 83(88. Este patron corresponde evidentemente a degree (grado), de modo que d=+. Mas abajo se lee (en el original) ;46);88 que sabemos que corresponde a th, rtee , y lo mas probable es que sea thirteen (i=n, 6=*)

Volvamos al comienzo del criptograma. 53‡‡† sabemos que 5good. Como comienzo de palabra puede ser (a o i). A good parece razonable de modo que el 5=a.

Y aquí termina el análisis de Poe quien luego de lo anterior presenta directamente el mensaje descrifrado.

Finalicemos el trabajo sin contar con la ayuda de Poe

Note g0a)) al comienzo se puede inferir que es la palabra glass esto es 0=l y )=s. Sabemos que estamos hablando medidas (como grados) de modo que al final, se lee 1eetout que puede corresponder a “feet out” donde 1=f. La misma idea para 9inutes que debe ser minutes (9=m). Hasta el momento los reemplazos quedan asi:

agoodglassinthe2isho.shostelinthede
¶ilsseatt]ent:onedegreesandthirteenmi
nutesnortheastand2:northmain2ran—hse
¶enthlim2eastsideshootfromthelefte:eo
fthedeathsheada2eelinefromthetreeth
roughtheshotfift:feetout

En negrita leemos: “the de¶ils seat” de modo que (¶=v) y siendo devil (demonio) la palabra en texto plano. Si reemplazamos nuevamente y en esta oportunidad separamos las palabras aparentes obtenemos lo siguiente:

A good glass in the 2isho.s hostel in the devils seat t]ent: one degrees and thirteen minutes north east and 2: north main 2ran—h seventh lim2 east side shoot from the left e:e of the deaths head a 2ee line from the tree through the shot fift: feet out 

La única chance es que e:e tiene que ser eye, de modo que :=y. En “and 2y north” el 2=b. En bran—h, la unica chance es -=c. De aqui ya es posible deducir por completo el mensaje:

A good glass in the bishops hostel in the devils seat twenty one degrees and thirteen minutes north east and by north main branch seventh limb east side shoot from the left eye of the deaths head a bee line from the tree through the shot fifty feet out

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