La organización de la investigación tecnológica

Estos son malos apuntes (casi de memoria) de un libro de Juan Grompone, El paradigma del laberinto, que me apresuro a “robar” aquí con el objetivo de anotar cómo se organizó históricamente la investigación tecnológica. Como es trivial anotar, le recomendiendo que lea el libro. Existe además una presentación pública que puede revisar en Internet del autor.elparadigmadellaberinto

La sociedad en la que nos toca vivir, bajo un modelo económico en particular necesita renovar continuamente la tecnología.

Esto no siempre fue así. La organización de la investigación se puede describir mediante etapas.

Hasta el siglo XVIII la invención fue el resultado de creadores “solitarios” que concebían una nueva herramienta y, si tenían suerte, podían recibir alguna recompensa o protección por su invento.

  • Galilei con su telescopio
  • Jaquard con su telar
  • Volta con la pila eléctrica
  • Morse con el telégrafo

Los mecanismos con los cuales se creaba esta nueva tecnología eran informales e impredecibles

Apareció la necesidad de incrementar la aparición de innovaciones. Se pueden identificartelegraph-1 distintas formas de organización como sigue:

Las etapas:

  • Etapa 1 – Hasta el siglo XVIII, el inventor solitario
  • Etapa 2 – Siglo XIX, aparecen los laboratorios de investigación
  • Etapa 3 – Siglo XX, aparecen los capitalistas de riesgo
  • Etapa 4 – Siglo XXI, surgen nuevas formas de organizar

Etapa 1 – Se asocia el inventor con el empresario

  • Máquina de vapor: James Watt con Mathew Bulton.
  • A. Graham Bell con sus experimentos que fueron financiados por dos americanos interesados en el tema.

Etapa 2 -Surgen los laboratorios de investigación

Probablemente por el éxito de los laboratorios de El mago de Menlo Park, Edison, de quien no hablamos muy bien aquí.

  • AT&T creo los laboratorios Bell. 1925
  • IBM con Thomas Watson Research Center. 1945.
  • XEROX con los laboratorios PARC. 1970

Todas en pleno declive.

Etapa 3 – Aparecen los Capitalistas de Riesgo

La asociación entre inventores y capitalistas de riesgo. Nuevo método de financiar la innovación. La creación de una empresa exitosa hace la oferta pública de acciones, ahí es cuando el capitalista comienza a recuperar su inversión multiplicado por un número importante. Si bien esto siempre existió, Sillicon Valley es el ejemplo más claro. Sequoia Capital tiene 1/5 de todas las empresas NASDAQ.

Etapa 4 – Nuevas Formas

Google GmailGoogle Earth tienen como origen una forma distinta de organizar la innovación. De los proyectos personales de los empleados.  Si el proyecto es de interés de llega a un acuerdo con el innovador y la empresa. De manera que Google hace de mecenas y de Venture Capitalist. Otra forma moderna son las donaciones, como kickstarter. En este caso el inventor es dueño de su innovación. Todas las formas anteriores son recientes y su alcance no está claro.

Aun es temprano para analizar las nuevas formas y sus resultados.

 

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