El Ombligo de Adan

Sobre escribir bienon_writing_well

Algunos dias de la semana son infortunados y no puedo seguir durmiendo. Esto permite que recorra algunos libros de mi biblioteca. Casi siempre me recuerdan lo acertado que estuve en adquirir un libro en particular y, ocasionalmente, me viene a la memoria algun pasaje o anecdota. En este caso ambos.

De modo que el proposito de esta nota es comentarle un pasaje de un libro y una anecdota personal.

Extraje  “On Writing Well” de William Zinsser con mi dedo indice de la biblioteca sin mayor esfuerzo. Pude adquirir una edicion del 2006 celebrando los 30 años de su primera edicion que se encuentra disponible en amazon. Zinsser es escritor, editor y profesor en Yale entre otras universidades americanas.

De modo que me puse a leer nuevamente la notable introduccion y a recorrer las paginas de algunos capitulos cuando me detuve en “The lead and the end“. En este capitulo, el autor nos enseña la importancia del comienzo y el final. Que la primer sentencia de nuestro articulo es la mas importante. Si no induce al lector a seguir con la segunda, nuestro articulo esta muerto. Dicho de otra manera, la progresion de sentencias en la cual se atrapa al lector es de capital relevancia. Los lectores desean saber cuanto antes que es lo que se van a llevar de leer nuestro articulo.

A modo de ejemplo, se anotan distintas formas de alcanzar esto sin proponer ninguna formula secreta. La novedad, la paradoja, el humor, la sopresa, la idea poco usual, un dato interesante o una pregunta permiten despertar la curiosidad del lector. Del mismo modo que el comienzo, el final de cada parrafo es relevante puesto que constituyo el salto al proximo.

Zinsser tiene el buen gusto de anotar siete ejemplos de comienzos memorables (y conocidos). Entre ellos se encuentra el siguiente:
“In the begining God created heaven and earth”. La Biblia.

La anecdota

Un comienzo que contenga las las caracteristicas anteriores y este vinculado a la biblia permitiron que recordara una anecdota veridica y que puedo comprobar.

Hace algunos años, una perversa conspiracion entre mi empleador y una universidad, determinaron que debia dar una charla multitudinaria de un dia para el otro. No tenia (ni tengo) ningun vinculo con la universidad mas que la disciplina en cuestion: la ingenieria. La universidad, permitame omitir el nombre voluntariamente, es de caracter religioso.
Cuando me presente a ultima hora de la noche, agotado luego de un largo dia de trabajo, pude constatar que el auditorio contaba con no mas de cinco personas. Con seguridad fueron enviados a punta de pistola y sus rostros ya anticipaban desgano y aburrmiento.

Debia comenzar la charla pactada, de modo que arranque ignorando el peso de la cruz a mis espaldas con una pregunta perturbadora que bien recordaba del escritor y matematico Martin Garder: ¿Tenian ombligo adan y eva?. No espere la respuesta, pero disfrute cada milisegundo de incomodidad, sorpresa, curiosidad y enajenamiento de los participantes. Los imaginaba ya con chorretes de sangre corriendoles por los oidos mientras continuaba la exposicion: Para aquellos que creen que la Biblia es historicamente exacta la pregunta no es trivial.

Si Adan y Eva no tenian ombligo entonces no eran seres humanos (al menos, como nosotros). Si los tuvieran, entonces tendrian que ser producto de un parto natural que supuestamente no ocurrio.

La paradoja permitio introducir el tema elegido para la charla, irrelevante para esta nota, pero ya contaba con la maxima atencion de los pocos participantes habiendo elegido un comienzo perturbador, tambien de la biblia. El comienzo y el final, son importantes.

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